Er wordt verwacht dat in 2020 al de eerste compleet zelfrijdende auto op de markt komt. Zie je het voor je? Je pakt je koffie en je repeteert je presentatie. Je raakt het stuur niet eens meer aan.

Is dit een toekomstdroom? Ja en nee. Nu zijn al 2.000 Nederlanders in bezit van een Tesla Model S met automatische piloot. Maar wettelijk gezien moet je je handen aan het stuur hebben. Dat leidt tot een belangrijke vraag: wie is aansprakelijk in geval van een ongeluk?

Veiligheid en de zelfrijdende auto

Veilig Verkeer Nederland vindt de automatische piloot van Tesla onverantwoord. Zij zijn bang dat de automatische piloot buiten de snelweg gebruikt wordt of dat je de handen van het stuur haalt. Met alle mogelijke gevolgen. En hun zorg is niet zonder reden.

Er zijn namelijk al ongelukken gebeurd met de automatische piloot. In China werd Tesla aangeklaagd voor een dodelijk ongeluk, omdat het ongeluk veroorzaakt zou zijn door een systeemfout.

Ook in de VS was een ongeval met dodelijk afloop, nadat de auto tegen een vrachtwagen opreed. De auto reed te hard op de automatische piloot. Ondanks dat had de bestuurder zelf moet opletten en ingrijpen, volgens Tesla.

Wie is aansprakelijk?

Het moeilijke is wie verantwoordelijk is in geval van een ongeval. Momenteel wordt ook bij technisch falen van de auto de bestuurder aansprakelijk gesteld. Alleen bij grove ontwerpfouten kan de fabrikant of importeur aansprakelijk gehouden worden.

De vraag is of we dit zo willen houden. Momenteel keert de verzekering niet uit als je je handen niet aan het stuur had. Wanneer er uitgekeerd wordt is dus iets wat moet veranderen als de autoverzekering nuttig wil blijven voor zelfrijdende auto’s in de toekomst.

Autoverzekeringen en wetgeving moet veranderen

Hoe meer zelfrijdende auto’s op de weg komen, hoe sneller de autoverzekering zich hierop moet aanpassen. Tesla zelf biedt alvast een oplossing in Hong Kong en Australië. Met InsureMyTesla ben je gedekt voor ongevallen, óók als je op de automatische piloot rijdt.

Een andere optie is een verkeersverzekering: Het Verbond van Verzekeraars onderzoekt hoe de verzekeraar altijd kan betalen voor haar verzekerden, ongeacht wie aansprakelijk is.

Natuurlijk moeten er ook wettelijke veranderingen komen, zodat je daadwerkelijk met ‘losse handen’ mag rijden zonder dat de veiligheid in het geding komt. Europa hoopt in 2019 klaar te zijn voor de zelfrijdende auto.