Het mag dan niet voor een ieder zo direct duidelijk zijn, maar is het aantal pk’s dat er onder de motorkap schuilt van grote invloed op het rijgenot dat de auto te bieden heeft en de veiligheid. Het motorvermogen is ook direct van invloed op de BPM en wegenbelasting. Op het kentekenbewijs of card staat dan wel aangegeven wat de motorinhoud is en het bijhorend vermogen, maar is het juist belangrijk om voor de aankoop van de auto al een idee te hebben over het aantal pk’s. De RDW heeft in haar bestand al een complete lijst staan met het aantal pk’s per merk en model auto. Dit heeft weer allemaal te maken met de typegoedkeuring waar elke auto aan moet voldoen. De relevante informatie wordt vaak rechtstreeks van de fabrikant verkregen.

Laat je niet misleiden door de motorinhoud

Nu is het wel zo dat de inhoud beperkingen oplegt aan het maximaal vermogen die er gehaald kan worden uit de motor, maar is het interval waarbinnen dit alles plaats kan vinden wel ruim. Zo zijn bijvoorbeeld de boxermotoren van Porsche er bekend om dat er een flink vermogen kan worden gehaald uit een relatief kleine motor en wordt dit mogelijk gemaakt met behulp van onder andere een turbo. Naast een turbo worden er ook nog andere technieken toegepast om het vermogen op te voeren zoals intercoolers. Ook het brandstoftype is van grote invloed op het aantal pk’s die er uit het motorvolume gehaald kunnen worden. Vanwege de lage energiedichtheid van diesel zal een dieselmotor minder pk’s leveren dan een gasoline versie met dezelfde motorinhoud. Het is mede hierdoor dat er bij dieselmotoren allerlei hulpmiddelen worden aangebracht om het vermogen op te voeren.

Het vermogen snel achterhalen

De meest eenvoudige manier om het aantal pk’s te weten te komen is door een kentekencheck uit te laten voeren. Hierbij zal ook het aantal pk’s aangegeven worden, maar krijg je in sommige gevallen alleen het vermogen in kW uitgedrukt. Voor de omzetting naar pk’s dien je zelf de berekening om te zetten en zijn er tal van sites te vinden waar je de omrekening kan plaatsvinden. Met het juist aantal pk’s van jouw auto op zak is het ook voor bedrijven mogelijk een goede keuze te maken voor de selectie van een bedrijfsvoertuig. Het juist vermogen is belangrijk om de werkzaamheden die er allemaal mee verricht zullen worden tot een goed eind te brengen en zorgt de keuze voor het juist aantal pk’s ervoor dat de motor niet overbelast zal raken (te weinig ok’s) of juist niet inefficiënt (te veel pk’s) zal zijn voor de te verrichten werkzaamheden.

De verzekeraar wil graag het exact aantal pk’s weten

Het aantal pk’s zijn van belang voor verzekeraars omdat het risico daarmee voor een deel bepaald wordt. Met veel vermogen onder de motorkap zal de verleiding immers ook groter zijn om sneller te rijden of op te trekken waardoor ook de kans op ongelukken zal toenemen. Bij het berekenen van de premie zal het aantal pk’s dus meegenomen worden, vooral wanneer het gaat om een jonge bestuurder. Een groot vermogen kan leiden tot een hogere premie of in sommige gevallen zelf uitsluiting van de mogelijkheid tot het verzekeren van betreffende auto/bestuurder combinatie. Voordat je dus als jongere een auto aanschaft is het belangrijk dat je het aantal pk’s waarover de auto beschikt laat opzoeken of uitrekenen.

Het vermogen van de auto heeft vooralsnog geen invloed op de hoogte van de wegenbelasting en wordt er daar alleen gekeken naar de brandstofsoort en het gewicht van de auto.

Om te weten te komen hoeveel pk’s de motor van jouw auto levert kan je het eerst een kijkje nemen aan de achterkant van de kentekencard. Daar staat soms het vermogen ook in kW uitgedrukt. Dit kan je eenvoudig met behulp van een online omrekeningscalculator omzetten in pk’s. Indien je voor een auto waar je belangstelling voor hebt het aantal pk’s wilt weten kan een kentekencheck ook uitsluitsel bieden. Bijzondere gevallen doen zich voor wanneer de motor opgevoerd is en er middels een test op een rollenbank het nieuw vermogen kan worden bepaald.