Als het aankomt op het aanbrengen van een beschermende laag op allerlei voorwerpen zoals velgen, is er keuze zat. Er kan een laklaag naar keuze worden aangebracht of is kiest men er steeds vaker voor een poedercoatlaag aan te brengen. Zoals de naam al doet vermoeden wordt er bij deze vorm van coating met een poederlaag gewerkt welke op het te behandelen oppervlak wordt aangebracht. Dit gebeurt wel niet volgens het gangbaar principe voor het werken met lak omdat het in deze gaat om een “droge” aanbrenging. Het is dus begrijpelijk dat er bij het poedercoaten een andere werkwijze wordt gehanteerd en dat het resultaat uiteraard ook verschild met dat van het overspuiten met een laklaag.

Er wordt geen gebruik gemaakt van vloeistoffen

Bij het werken met lak moet er ook gebruik worden gemaakt van verharders en wordt het geheel vervolgens in opeenvolgende laagjes gespoten. Natuurlijk is er eerst gezorgt voor een goed aanhechtingsoppervlak en wordt er daarom eerst een grondlak aangebracht. Het geheel wordt vervolgens met een blanke toplaag afgewerkt. Bij het poedercoaten is er eveneens een goed aanhechtingsoppervalk vereist en wordt die verkregen door eerst een dun zink-aluminium laag aan te brengen. Natuurlijk is het oppervlak eerst van alle vuil en vet ontdaan en is deze voorbehandeling hetzelfde als die voor een laklaag. Het is heel belangrijk dat het te coaten voorwerp helemaal schoon is omdat de aanhechting anders niet ideaal zal zijn.

Bij het poedercoaten wordt er gebruik gemaakt van het principe van de aantrekkingskracht die er is tussen een negatief en positief geladen deeltje. Het te behandelen product wordt daartoe eerst geaard en worden de poederdeeltjes met behulp van een elektrode positief geladen. Tussen het spuitpistool en het te behandelen oppervlak ontstaat er namelijk een magnetisch veld en zorgt dit ervoor dat de poederdeeltjes zich langs de veldlijnen heen naar het oppervlak gaan bewegen. Er is dus geen sprake van overmatig verlies van de poeder. Deze wijze van coaten zorgt wel voor wat problemen voor het aanbrengen van een uniforme laagdikte over het heel voorwerp omdat de magnetische veldlijnen zich niet overal bevinden. Een goede spuitinstallatie gecombineerd met een ervaren spuiter zijn dus zeker een vereiste voor een goede afwerking.

De poeder is trouwens samengesteld uit pigmenten, vulstoffen, verharders en uiteraard ook een bindmiddel. Al deze stoffen worden “geactiveerd” wanneer het bepoederde voorwerp in de oven wordt verwarmd.

In de oven krijgt de coating zijn originele vorm

Het is de bedoeling van het coaten dat er een stevige en goed uitziende barriere ontstaat tussen de buitenlucht en het voorwerp dat gecoat is. De poeder laag die met het spuitpistool is aangebracht heeft zich nog niet vastgehecht en is het de taak van het bindmiddel om dat te bewerkstelligen. Tijdens het verhitten reageert het bindmiddel met de overige componenten en vormt het geheel een stevige laag bestaande uit polymeren. Het is deze binding die ervoor zorgt dat het eindresultaat heel goed bestendig is tegen invloeden van buiten zoals hoge temperaturen of vandalisme. Ook de hechting op de aangebrachte onderlaag van zink-aluminium wordt met het bindmiddel bewerkstelligd. Voor autovelgen is poeder coaten geschikt omdat de inwerking van remstof en zout minimaal is bij velgen die over zo een coating beschikken. Het eindresultaat is weliswaar niet zo strak als bij het gebruik van autolak, maar is het wel veel duurzamer. Vooral lichtmetalen velgen worden optimaal beschermd met een poeder coating.

Het coaten met poeder is alleen mogelijk voor objecten die hittebestendig zijn omdat het smeltproces in de oven dit nou eenmaal vereist is en wordt het daarom ook het meest op metalen voorwerpen toegepast.

Er is een grote keuze aan kleuren

Net als bij autolak is de keuze aan kleuren groot bij poedercoaten en is het ook mogelijk een kleur naar keuze samen te stellen. De kleuren komen in de vorm van pigmenten die met de overige bestanddelen van de poeder worden vermengd en kan de kleur dus makkelijk aangepast worden.

De het eindresultaat bij het poedercoaten is sterk afhankelijk ban de ondergrond kost het prepareren daarom ook meer tijd in vergelijking bij het overspuiten met lak. Ook is er veel ervaring vereist van de spuiter om ervoor te zorgen dat de poederlaag wel overal even dik is aangebracht. De laagdikte wordt namelijk sterk beïnvloedt door de loop van de verschillende magnetische veldlijnen op het geaard object.

Poedercoaten is een heel aparte manier voor het aanbrengen van een beschermingslaag, maar tegelijk ook één van de beste. Vanwege de sterke laag die er ontstaat na het proces in de oven, biedt het een optimale bescherming voor producten die veelvuldig gebruikt worden of direct in aanraking komen met de invloeden van het weer. Het wordt daarom ook veel toegepast bij velgen.