Het gemak dient de mens en draagt een auto daar een aardig steentje bij. Niet alleen om ons van A naar B te brengen, maar ook het comfort waarmee dat plaats vindt. De veiligheid is ook met stappen op voor uit gegaan en let men bij de aanschaf natuurlijk op het uiterlijk van de auto en alle aanwezige snufjes. Voordat het echter zo ver is, zal in de meeste gevallen al gevraagd zijn naar het brandstofverbruik. Die moet accepteert baar zijn en worden er steeds hogere eisen aan gesteld. Met een verbruik van 1L op 10km voor een gemiddelde auto, komt men niet meer aan bod en wordt er door de fabrikanten dan ook veel tijd en geld besteed aan het ontwerpen van steeds zuinigere aandrijfsystemen.

Niet alleen de motor is namelijk verantwoordelijk voor het verbruik

Hoewel de motor het grootste deel van het verbruik bepaalt, zijn ook de transmissie en de rest van de aandrijflijn verantwoordelijk daarvoor. Zo was in het verleden een handbak zuiniger dan een automaat bij een vergelijkbare motor en had dat te maken met de lange overbrengingen van die generatie automaten. Dat is tegenwoordig wel anders en beschikt de moderne automaat over een groot aantal “trappen”. Korte overbrengingen dus, die voorkomen dat de motor onnodig veel toeren moet maken om de automaat te laten overschakelen. Dat resulteert in een lager brandstofverbruik en is het niet vreemd dat de meeste auto’s, ook de zuinigste, standaard met een automaat worden geleverd. Naast de meerdere trappen, is het ook de elektronica die een steeds grotere rol speelt door de motor en transmissie op elkaar af te stemmen.

Het brandstoftype maakt steeds minder verschil uit

Het was vroeger een punt waar er geen discussie over was: met een dieselaangedreven auto was je zuiniger af en kreeg je er op de koop toe ook nog meer trekkracht (koppel) bij. Ideaal dus, voor niet alleen vrachtvervoer, maar ook personenauto’s die gebruikt werden voor het vervoeren van aanhangwagens of een forse camper. Er is echter wel hard aan de weg getimmerd op het gebied van de techniek voor benzine aangedreven auto’s en komen die tegenwoordig wel dicht in de buurt van hun dieselvarianten als het aankomt op het brandstofverbruik. Computergestuurde directe injectie en overige technische noviteiten maken een moderne benzinemotor tot een geduchte vijand van de dieselmotor en gelden er ook minder beperkingen (wetgeving) op. Naast de gangbare benzine- en dieselmotoren, is er een opmars te merken van elektrische auto’s en zijn die natuurlijkst het zuinigst (hybride modellen) of gebruiken ze dus helemaal geen brandstof. Toch is het begrip zuinigheid ook hier van toepassing en heeft het betrekking op de afstand die afgelegd kan worden met een volle accu.

De bestuurder heeft dus steeds minder invloed op het verbruik

Ongeacht het type aandrijving, zit de moderne auto wel zodanig in elkaar, dat de electronica voor een groot deel zorgt voor de mate waarop de motor en versnellingsbak reageren op elke verandering in het verkeer en zo het gebruik bepalen. Dat is wel een groot verschil met vroeger en is het daarom niet vreemd dat auto’s met een relatief hoge motorinhoud tegenwoordig toch opvallend zuinige verbrandingscijfers kunnen neerzetten. Het onderhoud blijft echter van groot belang en is het daar nog altijd de eigenaar/bestuurder die ervoor moet zorgen dat er strict aan het fabrieksschema wordt gehouden. Het gaat hierbij niet alleen om de onderhoudsintervallen, maar de kwaliteit van de verrichte werkzaamheden en de gebruikte middelen. Het wordt daarom altijd aangeraden om uitsluitend in zee te gaan met garages die zich houden aan de fabrieksvoorschriften. Dit garandeert niet alleen dat de auto dezelfde prestaties blijft leveren, maar ook langer mee zal gaan.

De toekomst ligt bij elektrische auto’s

De ontwikkelingen binnen de autotechniek volgen elkaar snel op en ligt de nadruk nu op de productie van elektrische auto’s. Elk merk probeert met een eigen variant op de markt te komen en heeft dit er ook voor gezorgd, dat de prijzen flink zijn gaan dalen. Zoals al hierboven aangehaald is het begrip zuinig ook relevant voor elektrische auto’s omdat de elektriciteit nodig voor het opladen ook wat kost. Wie met een volle accu een grotere afstand kan bereiken, is er dus het zuinigst van af. Ook het type batterij speelt hierbij een belangrijke rol omdat de energiedichtheid flink kan verschillen. Met de snel-laad optie zal de batterij weliswaar al binnen een dik uurtje opgeladen zijn, maar zal de afstand die daarmee afgelegd kan worden, dan ook minder zijn. Nu zal het natuurlijk ook liggen aan een aantal factoren apart van de batterij, zoals het gewicht van de auto en de rijstijl die er op nagehouden wordt. Hou ook rekening met het type batterij die in zo een elektrische auto zit omdat dat de energiedichtheid en zo ook de af te leggen afstand zal bepalen.

Een goed onderhouden auto is het zuinigst

Dat is een punt dat zeker niet achterwege gelaten dient te worden omdat het verbruik na een tijdje wel zal beginnen tegen te vallen. Alles is namelijk al nauwkeurig uitgezet door de fabrikant en zijn de marges voor zuinige auto’s dan ook extra klein. Een bandenmaat groter bijvoorbeeld zal het verbruik al fors omhoog doen schieten. Ook een relatief simpel onderhoud zoals het verwisselen van de motorolie, zal ook binnen een de kortste keren leiden naar een hoger verbruik dan normaal. Strikt houden aan het onderhoudsschema van de fabrikant is daarom ook cruciaal voor het behoud van een zuinige auto. Met het volgen van de fabrieksinstructies over het onderhoud, maar ook de aan te houden rijstijl, zal zo een zuinige auto dan ook nooit teleurstellen. De besparing die zo opgeleverd wordt, kan lekker voor andere doeleinden worden gebruikt en help je ook nog het milieu te besparen.

Daar komt er nog erbij kijken, dat bij een moderne zuinige auto, het rijgemak niet onder doet voor grotere modellen en er ook niet gevreest moet worden voor de veiligheid. De constructie van zuinige auto’s is van dien aard, dat er gebruik wordt gemaakt van lichte materialen en slimme constructietechnieken.

De keuzemogelijkheden voor een zuinige auto zijn nog nooit zo groot geweest en is het daarom van belang, dat er goed vergeleken wordt bij de aanschaf. De woon-werk situatie bijvoorbeeld zal een groot verschil uitmaken en zal ook het onderhoud een belangrijke rol spelen. Na de aanschaf van zo een zuinige auto zullen de besparingen dan altijd wel flink meegenomen zijn en doet zo een auto ook helemaal niet onder op het gebied van comfort en veiligheid.