Rijden met een auto kan soms knap vermoeiend zijn, vooral in de file. Denk maar aan het steeds moeten indrukken van het koppelingspedaal en moeten verwisselen van versnelling. Na een uur in de file kom je meestal vermoeiend aan op de plaats van bestemming en ben je soms ook nog genoodzaakt op de terugweg weer eens in de file te staan. Een auto met een automaat is in deze omstandigheden dan helemaal geen luxe meer en zullen jouw benen daar zeker ook dankbaar voor zijn. Natuurlijk zijn er meer verschillen in het rijden met een automaat dan alleen het rem- en gaspedaal indrukken.

Automaten kosten wel wat meer

Automaten bestemd voor auto’s zijn al heel lang in gebruik en zijn ze vooral in Amerika al vroeg aangeslagen. Daar zijn de meeste auto’s al vanaf de jaren 50 standaard met een automaat uitgerust en is een manuele versnellingsbak daar zelfs een optie waarvoor er extra betaald dient te worden! Dat heeft allemaal te maken met het feit dat auto’s geproduceerd voor de Amerikaanse markt allemaal met een automaat van de band rollen. Door het groot aantal automaten dat hiervoor vereist is, worden de kosten omlaag gebracht. Het tegenovergestelde kan gesteld worden voor auto’s die worden geproduceerd voor de Europese markt. Rijden met een automaat kost al bij de dealer wat extra, maar is er gelukkig een trend te bespeuren waarbij de prijzen een neerwaartse trend beginnen te vertonen.

Wat is een automaat?

Bij een automaat worden de versnellingen niet meer met de hand bediend, maar vindt alles automatisch plaats. Een ander opmerkelijk feit is dat de motor niet stil staat bij het volledig afremmen en gewoon stationair blijft draaien. Dit wordt mogelijk gemaakt dankzij de speciale koppeling tussen de motor en de versnellingsbak. Hier tref je geen koppelingsplaat meer aan samen met een drukgroep, maar is er bijna altijd sprake van een vloeistof koppeling. Die maakt het mogelijk voor de motor om door te blijven draaien zonder dat er sprake is van een “vaste” verbinding met de versnellingsbak en komt er dus geen koppelingspedaal meer aan te pas. Bij het stoppen wordt er dus uitsluitend met het rempedaal gewerkt en is het deze eigenschap die zo handig van te pas komt in de file.

Een automaat heeft ook niet dezelfde hoeveelheid versnellingen als een handbak en heeft de doorsnee versie 4 tot 5 versnellingen. Er zijn nu zelfs automaten met 9 versnellingen te vinden. Het aantal versnellingen heeft weer allemaal te maken met het vermogen van de motor. Net als bij een handbak zal een auto met kleine motorinhoud niet over genoeg vermogen beschikken om bij lange overbrengingen de auto vlot door het verkeer te kunnen bewegen. De vele stappen in de vorm van het aantal versnellingen zijn dus nodig om de motor niet te veel toeren te laten maken en wordt het brandstofverbruik hierdoor ook beïnvloedt. Ook de uitstoot is hieraan gerelateerd en is het ook om die reden (en ook de steeds strengere regelgeving voor autofabrikanten) dat automaten steeds over meer versnellingen beschikken.

Het verschil met automaat rijden

Het koppelingspedaal ontbreekt dus bij een auto met automaat en betekent dit een enorme verlichting bij het rijden. Dit is voor velen wel even wennen omdat de neiging in het begin er nog altijd zal bestaan om het koppelingspedaal in te drukken. Ook sportief schakelen is er niet bij en zal voor liefhebbers van deze manier van autorijden een automaat zeker niet hetzelfde genot bieden. Los van de sportieve rijders is zo een automaat lekker comfortabel en zet je de pook gelijk in de gewenste stand. Daar zijn er verschillende opties voor, van het parkeren op stand P tot rijden over gladde wegen in stand L of 2. Je bent als bestuurder van zo een auto met automaat dus helemaal niet gebonden aan een beperkte keuze en biedt zo een automaat bij een juist gebruik nagenoeg dezelfde mogelijkheden als een handbak. Over de sportieve rijders gesproken: soms maken die gebruik van de lage versnellingen (L, 2, 3) om vanuit stilstand hetzelfde effect te bereiken als een handbak. Men “schakelt” dan door de pook door de laagste versnellingen te laten gaan tot de stand D is bereikt. Het is echter zeer de vraag hoe lang zo een automaat mee zal gaan. Om tegemoet te komen aan de groep die toch wat meer te zeggen wilt hebben over de automaat komen tal van auto’s ook met de optie om handmatig door de versnellingen heen te gaan met behulp van knoppen op het stuur of door de pook te bewegen. Het gaat hier alleen om de mogelijkheid om op- of terug te schakelen zonder dat je een specifieke versnelling zal kunnen selecteren. De elektronica in de automaat zorgt er vervolgens voor dat alles vlot verloopt en er geen schade kan optreden.

Zijn er grote voordelen aan het rijden met een automaat?

Naast het comfort dat zo een automaat biedt vanwege het ontbreken van het koppelingspedaal bieden moderne automaten nog tal van voordelen. Zo was het bij de oude twee of drietraps automaten bekend dat het brandstofverbruik hoger was dan bij een vergelijkbare motor met handbak.Dat kwam door de lange overbrengingen tussen de verschillende versnellingen en moest zo een motor daarom ook meer toeren maken om door de versnellingen heen te kunnen gaan. Moderne automaten beschikken echter over veel meer versnellingen waardoor het aantal toeren binnen de perken blijft en te vergelijken is met iemand die altijd keurig schakelt met een handbak.

Dit vlot kunnen schakelen zonder te veel toeren heeft ook voordelen voor de levensduur van de motor. Een motor waar er altijd keurig mee omgegaan is met het toerental en niet steeds mee doorgetrokken is tot het rode streepje zal minder aan slijtage onderhevig zijn geweest.

De toekomst ziet er goed uit voor de automaat

Onze auto’s worden alsmaar slimmer en bepaald de elektronica steeds meer voor niet alleen de motor, maar ook de transmissie. Automaten zijn ideaal om samen met de motor een geïntegreerd management uit te voeren en is in deze tijd waar fabrikanten aan steeds strengere emissie eisen moeten voldoen zo een aanpak bepaald geen luxe meer. Ook de kosten voor het fabriceren van automaten liggen tegenwoordig lager vanwege de grotere vraag en moderne (efficiënte) productietechnieken. Samen met het gemak en comfort die zo automaat te bieden heeft ziet de toekomst er dus goed uit voor automaten.

Met alles wat de techniek tegenwoordig te bieden heeft zijn automaten daarom ook niet meer te vergelijken met de vroegere versies. Een moderne automaat geeft hetzelfde brandstofverbruik als een handbak en combineert dat ook nog met een ongekend comfort. Ook de prijzen beginnen gelukkig ook een dalende trend te vertonen en is de levensduur van een automaat op hetzelfde niveau als van een handbak. Wel dient het onderhoudsschema(olie verversen) niet verwaarloosd te worden.