We staan er vaker niet bij stil, maar de wegligging van een auto wordt voor een niet onbelangerijk deel bepaald door de banden die er op zitten. De fabrikant geeft daarom ook altijd aan wat de gewenste bandenmaat én spanning moet zijn om het uiterste uit de auto te kunnen halen op het gebied van brandstofgebruik en ook de veiligheid. Helaas blijkt het uit de praktijk dat de meeste auto eigenaren juist op het punt van controle op de banden verstek laten gaan. Het motorolie- en koelvloeistofniveau controleren doen de meeste wel, maar wordt de bandenspanning vaker dus over het hoofd gezien.

Eenmaal op spanning hoeft de band toch niet meer gecontroleerd te worden?

Een autoband dat eenmaal op de juiste spanning is gebracht zal inderdaad lang deze blijven behouden.De meeste banden die er nu gebruikt worden voor personenauto’s zijn “tubeless” wat gewoon betekend dat ze niet over een binnenband beschikken. De lucht wordt dus binnen gehouden dankzij de rand van de band welke stevig tegen de velg aandrukt en natuurlijk het ventiel. Wanneer de band echter aan het uitdrogen is, komt het voor dat er heel langzaam wat lucht langs de randen heen ontsnapt. Dit gebeurt heel rustig en kan het soms weken duren voordat je merkt dat de band er wat plat begint uit te zien.

Ook het ventiel kan uitdrogen langs de tuit of kan het inwendig mechanisme ook niet meer in staat zijn de spanning te behouden. In beide gevallen (uitgedroogde rand of ventiel) zal de band heel langzaam zijn spanning verliezen en kan het ook weken duren voordat je met het blote oog waar zal kunnen nemen dat de band plat begint te worden. Een band dat er echter al wat plat begint uit te zien heeft al een groot deel van zijn spanning verloren. Banden met vrij stevig uitgevoerde “wangen” zoals off-road banden, zullen zelfs bij een zeer lage spanning (10-15 bar) er nog normaal uitzien. Controle op de juiste spanning dient daarom ook nooit visueel te geschiedden en gebruik je gewoon een spanningsmeter ervoor.

Je kunt natuurlijk proberen om het lek te achterhalen door wat zeepwater rond het ventiel te spuiten en ook wat in de tuit en vervolgens uit te kijken naar luchtbelletjes. Het is echter beter om even langs te gaan bij een garage en zullen zij op de juiste manier nagaan wat er nou aan mankeert. Een kleine lekkage als gevolg van een doorboorde band (spijkertje, schroefje) kan er ook de oorzaak van zijn en is zo een lek snel gerepareerd. Ook een lek ventiel wordt gauw verwisseld. Wanneer er sprake is van een uitgedroogde band zal het wel vervangen moeten worden. Op elke band staat er informatie over de productiedatum en wordt er ook door de fabrikant aangegeven tot welk jaar met zo een band het liefst nog rondgereden mag worden.

Wat zijn de gevolgen van het rondrijden met een lage bandenspanning?

Een te lage bandenspanning zorgt er zeker voor dat de auto meer benzine zal gaan verbruiken. Een band met een lage spanning ondervindt namelijk een grotere rolweerstand en kan het verschil in brandstofverbruik soms tot zelfs 10% meer bedragen. Dit is zeker een niet te verwaarlozen hoeveelheid brandstof die je zo extra verbrandt en loont het op dit punt al om regelmatig de spanning te controleren.

De hoge rolweerstand zorgt er ook voor dat er zich extra warmte zal gaan ontwikkelen tijdens het rijden. Vooral in combinatie met externe factoren zoals een heet wegdek in de zomer, kan dit leiden tot een klapband. Dit kan voor levensgevaarlijke situaties zorgen omdat men vaker de controle over het stuur kwijt raakt en ook andere weggebruikers in gevaar brengt. Ook zorgt de verhoogde weerstand zeker voor extra slijtage van de band.

Naast een lage bandenspanning kan er ook sprake zijn van een te hoge spanning. Een hoge bandenspanning is vaker wel snel te merken aan een zekere mate van overgevoeligheid bij de besturing en het duidelijk voelbaar zijn van de kleinste oneffenheden in het wegdek. Het komt weleens voor dat men de banden met opzet wat extra oppompt (minder rolweerstand) om zo het brandstofverbruik gunstig te kunnen beïnvloeden. Het minimale voordeel dat je haalt uit het gunstigere verbruik weegt echter niet op tegen het vergroot risico bij deelname aan het verkeer en de extra slijtage die zulke banden veroorzaken aan het onderstel.

Soms dient de spanning wel aangepast te worden

Er kunnen zich echter gevallen voordoen warbij het nodig is om de bandenspanning enigszins aan te passen. Bij terreinauto’s is het soms noodzakelijk om de spanning omlaag te brengen en er zo voor te zorgen dat de band er wat plat gaat beginnen uit te zien. Dit zorgt voor een groter rijvlak van de banden en wordt er hierdoor ook meer tractie verkregen, vooral op wegen die met een dikke laag modder of sneeuw zijn bedekt.

Een onjuiste bandenspanning zorgt er dus voor dat niet alleen het brandstofverbruik beїnvloedt wordt, maar zeker ook de wegligging. Het is daarom heel belangrijk om ervoor te zorgen dat de spanning altijd volgens de voorschriften van de fabrikant dient te worden gehouden. Het kost niet veel moeite om de spanning te checken en kan het heel wat ongerief voorkomen. Moderne auto’s komen soms met een ingebouwde spanningsmeter en gaat er een waarschuwingslampje branden wanneer de sensoren een lage bandenspanning registreren.Zelf de spanning even controleren kan echter nooit kwaad. Doe dit het liefst in de ochtenduren voordat je met de auto op stap gaat. Een “warme” band (één waarmee je al dus hebt rondgereden) zal een hogere spanning aangeven en zal je daardoor nooit dus de juiste spanning kunnen opmeten.