We rijden in Nederland al ruim een eeuw auto. Waar sommigen nu de auto voor de deur aan het stopcontact hangen en online energieleveranciers vergelijken om zo goedkoop mogelijk te kunnen rijden, hadden auto’s vroeger niet eens een kentekenplaat. Al was Nederland wel een van de eerste landen deze invoerde. In 1898 was Nederland het derde land in de wereld wat een nationale kentekenplaat uitgaf. Op die eerste plaat stond ook gewoon het cijfer 1 en werd afgegeven op naam van iemand uit Groningen, namelijk W.A. van Dam.

De eerste nummerplaten

Frankrijk was het eerste land, zij begonnen hiermee in 1893 en Duitsland volgde drie jaar later. De tweede Nederlandse nummerplaat werd net zoals de eerste nummerplaat op 26 april 1898 uitgegeven, namelijk aan de broer van nummer 1: J. van Dam. In augustus 1899 waren er inmiddels 168 nummerplaten uitgegeven. Het ‘gekkengetal’ 11 werd hierbij overgeslagen. Het laatste nummer dat werd uitgegeven was het nummer 2065.

Veranderingen in de loop der jaren

Inmiddels zijn er talloze nummerplaten uitgegeven. Ze hebben in de loop der jaren ook wat gedaantewisselingen ondergaan. In 1906 was er bijvoorbeeld een systeem waarbij het nummerbewijs meeging met de bestuurder als er een nieuwe auto kwam. Ze hadden ook een code voor de provincie. Vandaag de dag zijn de nummerborden weer anders en kunnen we de herkomst van de auto in Nederland niet meer van het kenteken aflezen. Wel kun je, op basis van de volgorde van cijfers en letters, ongeveer de leeftijd van het voertuig aflezen.

De sidecodes

De nummerborden met de sidecodes lieten al veel zien. De eerste combinaties bestonden uit twee letters en twee keer twee cijfers. Bij de eerste sidecode kon je aan de tweede letter zien om welk type voertuig het ging. Na sidecode 1 kwam sidecode 2 en zo gaat dat door tot sidecode 10. Vanaf sidecode 4 (1978) werden GAIK-kentekenplaten ontworpen omdat het voordien relatief eenvoudig was om aan valse kentekenplaten te komen. Deze platen hebben een unieke code, staan geregistreerd en hebben een droogstempel in het kentekenbewijs. De eerste jaren werd er ook een code, een weeknummer en deel van het jaartal in de nummerplaat gestanst. Tegenwoordig is dat alleen nog bij de brom- en snorfietsen-nummerplaat.

Hoe oud is de auto?

Sommige mensen kunnen aan een nummerplaat heel goed zien hoe oud de auto is, soms zelfs tot op het seizoen van dat jaar toe. De letters op de kentekenplaten worden namelijk gebruikt in alfabetische volgorde. Je moet dan wel weten wanneer bepaalde letters zijn gebruikt. Aan de hand van de leeftijd van de auto kun je ook de dagwaarde bepalen. Dat is zeker handig als je een tweedehandsauto wilt gaan kopen. Zie je het zelf niet? Dan kun je het, net zoals bij die energieleveranciers, op het internet checken.