De lange weg door Europa in het beroemde jeugdboek Kruistocht in Spijkerbroek van Thea Beckman ging niet over rozen, maar acht eeuwen later leg je hem fluitend af per auto. Je komt langs schitterende landschappen en steden in heel Europa en sluit af in het Italiaanse Brindisi. Mooie roadtrip!

Kinderkruistocht

In het boek komt hoofdpersoon Dolf Wega via een tijdreis-experiment uit in het Duitsland van 1212. Eigenlijk wilde hij een riddertoernooi in het Franse Montgivray bezoeken, maar door een foutje kwam hij in Spiers terecht. Daar was hij helemaal op zichzelf aangewezen. Sim only vergelijken had voor hem dus weinig zin, aangezien hij niet kon beschikken over internet en een mobiele telefoon. Dolf sluit zich uiteindelijk aan bij een kinderkruistocht. Enfin, het boek is zelfs voor volwassenen nog spannend om te lezen. Dus ken je het niet: schaf het aan. 

Spiers en Rottweil: mooie Duitse steden

Het is natuurlijk een mooi idee om per auto de reis af te leggen die de hoofdpersoon uit het boek samen met duizenden andere kinderen te voet aflegde. Dus: grote beurt, APK-check en op weg! Zo is Spiers (Speyer) een leuke stad om een dagje rond te slenteren. Je parkeert je auto buiten de stad en bezichtigt de Dom van Spiers en alle andere mooie gebouwen in Romaanse stijl. Hierna rijd je door naar Rottweil, waar Dolf veel kinderen van de hongerdood redde. Ook dit is een schitterende middeleeuwse stad met als bezienswaardigheid o.a. de gotische Münsterkirche. 

Tirol

Weer iets verder, in Scharnitz, stond de burcht van de graaf die tientallen kinderen ontvoerde. Auteur Thea Beckman beschrijft niet welke burcht het precies betrof, maar het wemelt hier van de kastelen en ruïnes. Je bevindt je daarna in het prachtige Tirol, in de Karwendel. In het boek is dit een gevreesd gebergte, nu is het een plek waar mensen graag skiën. Geniet van het uitzicht.

“Italy, you beauty!”

De Alpen zitten vol gevaren voor Dolf en het kinderleger. Wanneer ze die eindelijk overwonnen hebben, wacht Italië. “Italy, you beauty!”, hoor je autogek en presentator Jeremy Clarkson al roepen. En dat zal jij ook doen, wanneer je bijvoorbeeld in Genua arriveert: een schitterende havenstad aan de bloemenrivièra. Deze omgeving nodigt uit tot een meerdaags verblijf, zoals ook in het boek gebeurt. De zee wilde tot de teleurstelling van de duizenden kinderen niet wijken, dus wordt de tocht over land voortgezet. Deze gaat dwars door de wonderschone regio’s Toscane en Umbrië naar Zuid-Italië, naar Brindisi om precies te zijn. Dit is tevens het eindpunt van de beroemde Via Appia. In deze havenstad wordt Dolf getraceerd door zijn ouders en teruggehaald naar de twintigste eeuw. Maar jij kijkt er voorlopig je ogen uit.